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Jim Croce nasce a Filadelfia il 10 gennaio 1943 e muore il 20 settembre 1973 in un incidente aereo. Aveva 30 anni.

Jim a 17 anni entra negli Spires (guidati da Tommy West). Il gruppo, che è un classico chorus group ispirato al modello dei New Christ Minstrels e che nel 1963 realizza un Lp.

Nel 1965 Jim viene scelto dalla National Student Association per partecipare ad una tournée in Medio Oriente e in Africa, e l’anno dopo sposa Ingrid Jacobsen, cantante e chitarrista.

Tommy West, che lavora per la ABC, invita Jim e Ingrid a New York e li fa suonare nei più noti locali della città,  dove Jim diventa una piccola rarità, cantando tranquille ballate blues che arrivano più al cuore che al cervello. Nel 1969, dopo aver catturato l’attenzione di Nick Venet, arrivano alla Capitol e produco il loro primo LP in coppia: Approaching day.

L’album risulta un poco approssimativo e, deluso dall’insuccesso, Jim ritorna a Filadelfia e riesce a scrivere molte canzoni d’ispirazione country. Accompagnando l’ottimo chitarrista Maury Muehleisen nella compilazione dell’album Gigerbread (Capitol 1970), riesce a migliorare e perfeziona quella sua particolare vena compositiva che lo farà poi diventare celebre. Con Muehleisen alla chitarra e prodotto da Tommy West, viene realizzato nel 1972 l’album “You don’t mess around with Jim“, caratterizzato da una delicata e malinconica vena folk, con semplici arrangiamenti arricchiti da tocchi orchestrali e con la nitida voce di Jim in primo piano.

Le vendite finalmente arrivano, grazie anche al buon lancio di supporto di due singoli, uno dei quali “You don’t mess around with Jim” riesce a raggiungere il numero 8 in classifica USA. Confortato dal successo, Jim si butta a capofitto nel lavoro e l’anno dopo esce il nuovo LP “Life and time” che vende ancora di più, scalando la classifica fino al 7° posto. Il singolo proposto, con la spiritosa “Bad bad Leroy Brown” arriva addirittura al numero 1.

Era il 1973 e nel Tour organizzato per lui le sale da concerto erano sempre esaurite; Jim finalmente poteva godersi un pò del meritato successo, ma il 20 settembre, l’aereo che trasportava Jim Croce e Maury Muehleisen si schianta vicino alla città di Natchitoches, in Louisiana.

Pochi giorni dopo esce l’album “I got a name”, subito numero 2 in classifica USA e disco d’oro, mentre la canzone omonima e Time in a bottle (tema del film TV She lives) arrivano entrame al numero 1 in classifica singoli USA.

Jim Croce diviene subito un piccolo “cult” della musica folk, e le sue canzoni vengo riproposte con una certa regolarità nelle varie antologie proposte dalle case discografiche.

Jim Croce era un cantante di talento e un ottimo scrittore di testi; suonava il pianoforte, la chitarra e l’armonica. Qualcuno dice che quando è morto doveva ancora scrivere le sue opere migliori, qualcuno dice che, come spesso accade, è stata la sua morte a dare popolarità alle sue canzoni. Io penso che Jim abbia scritto alcune pregievoli melodie e stava ancora maturando, quando la morte repentina gli impedì, forse, di diventare ciò che Simon e Garfunkel erano stati per la generazione precedente.

Discografia essenziale:

Approaching day (1969, Capitol)
You don’t mess around with Jim (1972, ABC)
Life and time (1973, ABC)
I got a name (1973, ABC)

Jim Croce Official Website

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Il mio tributo ai grandi della musica

Questo è un tributo ai molti musicisti che sono morti, sia per cause naturali, sia per incidenti, sia per abuso di alcool o droghe, sia per suicidio.

Anche se non sono più con noi, la loro musica vivrà per sempre nelle nostre menti e nei nostri cuori.

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